¿POR QUÉ HACERLES PAGAR A LOS CONTAMINADORES?
LA CRISIS CLIMÁTICA NO FUE INEVITABLE Y TAMPOCO FUE UN ACCIDENTE. ES HORA DE RESPONSABILIZAR A LOS CULPABLES.

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Durante más de medio siglo, los bolsillos de las industrias contaminadoras, como la industria de los combustibles fósiles y la agroindustria, se han hinchado a expensas de la vida y sustento de las personas y comunidades que no hicieron casi nada para causar el cambio climático. Al mismo tiempo, estas industrias—en particular pero no exclusivamente la de los combustibles fósiles—han obstaculizado vigorosa y sistemáticamente los intentos significativos de abordar la crisis climática. Durante años, las comunidades en las líneas de frente de la crisis climática han liderado el camino de creación de soluciones eficaces, verdaderas y centradas en la gente—y aquellas soluciones necesitan financiamiento. Exigimos que los Grandes Contaminadores como la industria de los combustibles fósiles paguen por la catástrofe que causaron y que siguen causando.
¿CUÁL FUE EL ROL DE LOS GRANDES CONTAMINADORES EN CREAR LA CRISIS CLIMÁTICA?

Incremento de las emisiones y de la temperatura: Las emisiones de Gases de Efecto Invernadero de solo unas pocas empresas representaron un papel significativo en causar el cambio climático. Para dar como ejemplo la industria de los combustibles fósiles:

Solo 20 productores de combustibles fósiles son responsables por más de 27% del incremento del dióxido de carbono en la atmósfera entre 1854 y 2010, y 100 son responsables por casi 70 %.[1]

A los mismos 20 productores se puede atribuir casi un cuarto del incremento de la temperatura global en el mismo periodo.[2]

La obstrucción de una política climática justa: Los impactos que sufren y sufrirán los pueblos y el planeta como resultado de las emisiones de los Grandes Contaminadores han sido exacerbados por los miles de millones de dólares que las mismas empresas gastaron—y siguen gastando—en el fraude climático y en la obstrucción de una política climática justa. Sin esta obstrucción, la comunidad global hubiera podido empezar a aplicar una respuesta justa y significativa al cambio climático hace décadas.
¿ LOS GRANDES CONTAMINADORES SIGUEN INTENTANDO OBSTRUIR EL PROGRESO DE UNA POLÍTICA CLIMÁTICA?

¡Sí! Los intentos por postergar acciones significativas y obstruir un progreso justo para abordar los impactos del cambio climático aún continúan.

Según InfluenceMap, las cinco principales empresas petroleras que cotizan en bolsa (Exxon Mobil, Royal Dutch Shell, Chevron, BP y Total S.A.) gastaron más de mil millones de dólares americanos (US$1 billón) de su capital contable «en los tres años después del Acuerdo de París en promoción engañosa y cabildeo alrededor del clima». Llevaron sus esfuerzos de relaciones públicas y de cabildeo tanto a campañas nacionales (como antes de las elecciones a mitad de mandato en EE. UU. en 2018) como a ámbitos legislativos internacionales. [3]

En EE. UU., la industria de los combustibles fósiles y sus representantes gastaron más de cien millones de dólares (US$100 millones) en oponerse a propuestas climáticas en las elecciones estatales de 2018—al mismo tiempo que Exxon declaraba su “apoyo” para los impuestos sobre el carbono (los cuales son, también, una distracción promovida por la industria). [4] [5]

En todo el mundo, otros Grandes Contaminadores como Yara, Syngenta y Monsanto han interferido en la formulación de políticas climáticas a nivel nacional e internacional.[6] [7]
¿A QUÉ SE REFIERE LA “RESPONSABILIDAD JURÍDICA”?

La responsabilidad jurídica se refiere al uso de instrumentos legales que responsabilicen a las empresas e industrias, en términos civiles y penales, por su rol en impulsar la crisis climática y por socavar las acciones para abordarlo.

Esto ya está pasando. En el estudio de caso de la industria de los combustibles fósiles se muestran ejemplos de la responsabilidad jurídica en todo el mundo.
¿CUÁLES SON LAS SOLUCIONES JUSTAS Y CENTRADAS EN LA GENTE QUE PODRÍAN SER FINANCIADAS AL RESPONSABILIZAR A LAS INDUSTRIAS CONTAMINADORAS?

Soluciones verdaderas y justas para abordar el cambio climático están al alcance y han sido lideradas por las comunidades más impactadas durante décadas por el cambio climático. Muchas de estas soluciones justas y centradas en la gente están recopiladas en las Demandas de los Pueblos por la Justicia Climática, las cuales se basan en pruebas y se arraigan en la experiencia, el liderazgo y los conocimientos de comunidades alrededor del mundo.

Algunos ejemplos de estas soluciones: Una transición justa y equitativa que posibilite la democracia energética; la restauración ecológica para recuperar los sumideros de carbono naturales; un marco tecnológico que reconozca la importancia de las tecnologías e innovaciones endógenas e indígenas para abordar el cambio climático.

Además, el proceso de responsabilizar a las industrias puede y debe financiar aquellas medidas que las comunidades en el mundo necesitan urgentemente para responder a los daños y las pérdidas que han sufrido a causa de los impactos de las empresas y del cambio climático. Es algo que está en mora de reconocerse a estas comunidades, y su distribución debe distribuirse entre ellas.
ENTONCES, SI LAS INDUSTRIAS CONTIMINADORAS PAGAN PARA ABORDAR LOS DAÑOS CLIMÁTICOS Y FINCANCIAR LAS SOLUCIONES DE JUSTICIA CLIMÁTICA, ¿DEBERÍA SEGUÍRSELES PERMITIENDO CONTINUAR CON LA EXTRACCIÓN, LA QUEMA Y LA PROMOCIÓN DE LOS PRODUCTOS GENERADORES DE ALTAS EMISIONES?

¡No! Hacer responsables a los Grandes Contaminadores jamás debería entenderse como un permiso para seguir dañando y contaminando. Hacerles pagar significa asegurar la responsabilidad jurídica y económica como la obligación de poner fin a las prácticas que condujeron esta crisis y sus abusos desde el principio. El llamado para hacerles responsables existe para apoyar y fortalecer todas las otras demandas justas y centradas en la gente.

El caso de la industria de los combustibles fósiles
¿QUÉ SABÍA LA INDUSTRIA SOBRE EL CAMBIO CLIMÁTICO? Y, ¿DESDE CUÁNDO?

Hay evidencia documentada que en los años sesenta los científicos e investigadores de Exxon ya advertían a los ejecutivos de la empresa que la quema de los combustibles fósiles podría ocasionar un cambio climático catastrófico [8] [9] [10] [11]—mucho antes que el tema formara parte del discurso popular entre los responsables políticos y el público en general. Exxon no era el único. Shell, por ejemplo, ya sabía de las consecuencias devastadoras del calentamiento global hace más de 25 años. [12] [13]
Y, ¿QUÉ HIZO LA INDUSTRIA CON ESA INFORMACIÓN?

Continuaron con el giro ordinario de su negocio. Sacaron provecho de miles de millones de dólares al extraer, vender y promocionar los combustibles fósiles—de este modo, se cumplieron sus propias predicciones del aumento de la temperatura global.

Hicieron todo lo que pudieron para impedir la acción global en respuesta a la ciencia climática—ellos ya sabían que era verdadera—. En las décadas posteriores a dichas investigaciones iniciales, la industria de los combustibles fósiles invirtió miles de millones de dólares en sembrar dudas sobre las causas del cambio climático, invalidar la ciencia, comprar influencia pública y obstruir la formulación de una política climática sólida,[14] [15] [16] particularmente en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC por sus siglas en inglés) y los organismos asociados o parecidos. [17] [18]

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ENTONCES, ¿CUÁNTO DINERO TIENE LA INDUSTRIA DE LOS COMBUSTIBLES FÓSILES?

En 2018, Exxon Mobil, Royal Dutch Shell, Chevron, BP y Total S.A.—que gastaron más de mil millones de dólares (US$1 Billón) en promocionar información engañosa y cabildeo relacionados con el clima en los tres años después del Acuerdo de París—tuvieron ganancias netas de casi 83,11 mil millones.[19] [20] [21] [22] [23]

En cambio, en 2018 el PIB sumado de cinco de los países en vías de desarrollo más afectados por el cambio climático (Mozambique, Etiopía, Filipinas, Fiji y Bangladés) fue de 743,871 millones de dólares.[24]
¿CUÁLES SON LAS ACCIONES PARA RESPONSABILIZAR A LA INDUSTRIA DE LOS COMBUSTIBLES FÓSILES?

La idea de responsabilizar a la industria de los combustibles fósiles está ganando apoyo en todo el mundo. Algunos ejemplos:

El Parlamento Europeo investiga los intentos de Exxon de engañar al público.[25]

La comisión de derechos humanos de Filipinas examina la responsabilidad de la industria por las violaciones de derechos humanos que resultan del cambio climático.[26]

Grupos en los Países Bajos demandan a Shell por su incumplimiento con el Acuerdo de París.[27]

Demandas jurídicas en ciudades y Estados de Norteamérica pretenden responsabilizar a las empresas de los combustibles fósiles por los daños ocasionados por el aumento a nivel del mar.[28]

La pequeña isla de Vanuatu piensa demandar a las empresas transnacionales por su rol en las amenazas a la existencia de las naciones isleñas de baja altitud.[29]

En julio, la Conferencia de Alcaldes de EE. UU. aprobó una resolución a favor de mantener a los Grandes Contaminadores responsables. Aprobaron esta resolución a pesar de intensa presión de la industria.[30]

Una encuesta nacional de la Universidad de Yale, publicada en junio, determinó que la mayoría de la gente en EE. UU. está a favor de hacerles pagar a los Grandes Contaminadores por los daños climáticos.[31]

Notes

[1] Heede, Richard. «Tracing anthropogenic carbon dioxide and methane emissions to fossil fuel and cement producers, 1854–2010». Climatic Change (2014) 122: 229. https://doi.org/10.1007/s10584-013-0986-y

[2] Heede, Richard. «Tracing anthropogenic carbon dioxide and methane emissions to fossil fuel and cement producers, 1854–2010». Climatic Change (2014) 122: 229. https://doi.org/10.1007/s10584-013-0986-y

[3] «Big Oil’s Real Agenda on Climate Change». Influence Map. Marzo de 2019. Consultado el 5 de junio de 2019. https://influencemap.org/report/How-Big-Oil-Continues-to-Oppose-the-Paris-Agreement-38212275958aa21196dae3b76220bddc.

[4] «Big Oil Kills Carbon Initiative in Washington State». Rolling Stone. 7 de noviembre 2018. https://www.rollingstone.com/politics/politics-news/washington-state-carbon-initiative-vote-752961/

[5] McKibben, Bill. «Big Oil is sloshing a crude tsunami across the country». Washington Post. 30 de octubre de 2018. https://www.washingtonpost.com/opinions/big-oil-is-sloshing-a-crude-tsunami-across-the-country/2018/10/30/f0830948-d895-11e8-83a2-d1c3da28d6b6_story.html

[6] «Yara: Poisoning our soils, burning our planet» Corporate Europe Observatory. 17 de septiembre de 2019. https://corporateeurope.org/en/2019/09/yara-poisoning-our-soils-burning-our-planet

[7] «Polluting Paris: How Big Polluters Are Undermining Global Climate Policy». Corporate Accountability. https://www.corporateaccountability.org/resources/polluting-paris-big-polluters-undermining-global-climate-policy/.

[8] Banerjee, Neela, John H. Cushman, Jr., David Hasemyer y Lisa Song. «CO2’s Role in Global Warming Has Been on the Oil Industry’s Radar Since the 1960» InsideClimate News. 27 de abril de 2016. https://insideclimatenews.org/news/13042016/climate-change-global-warming-oil-industry-radar-1960s-exxon-api-co2-fossil-fuels.

[9] Robinson, E. y R.C. Robbins. «Sources, Abundance, and Fate of Gaseous Atmospheric Pollutants». Smoke & Fumes. 1968. https://www.smokeandfumes.org/documents/document16.

[10] «The Smoke and Fumes Committee» Smoke & Fumes. https://www.smokeandfumes.org/fumes/moments/2.

[11] Schwartz, John. «Pressure on Exxon Over Climate Change Intensifies With New Documents» The New York Times. 14 de abril de 2016. https://www.nytimes.com/2016/04/14/science/pressure-on-exxon-over-climate-change-intensifies-with-new-documents.html

[12] Carrington, Damian. «’Shell Knew’: Oil Giant’s 1991 Film Warned of Climate Change Danger» The Guardian. 28 de febrero de 2017. https://www.theguardian.com/environment/2017/feb/28/shell-knew-oil-giants-1991-film-warned-climate-change-danger.

[13] Small, Mike y Chloe Farand. «What 30 Years of Documents Show Shell Knew About Climate Science». DeSmog UK. 18 de mayo de 2018. https://www.desmog.co.uk/2018/05/17/shell-knew-charting-thirty-years-corporate-climate-denialism.

[14] Lawrence-Samuel, Tamar, Rachel Rose Jackson y Nathan Thanki. «13. The Pivot Point: Realizing Sustainable Development Goals by Ending Corporate Capture of Climate Policy». Spotlight on Sustainable Development. https://www.2030spotlight.org/en/book/1165/chapter/13-pivot-point-realizing-sustainable-development-goals-ending-corporate-capture.

[15] «Big Oil’s Real Agenda on Climate Change» InfluenceMap. Marzo de 2019. https://influencemap.org/report/How-Big-Oil-Continues-to-Oppose-the-Paris-Agreement-38212275958aa21196dae3b76220bddc.

[16] «How Much Big Oil Spends on Obstructive Climate Lobbying» InfluenceMap. Abril de 2016. https://influencemap.org/site/data/000/173/Lobby_Spend_Report_March_2016.pdf

[17] «Polluting Paris: How Big Polluters Are Undermining Global Climate Policy». Corporate Accountability. https://www.corporateaccountability.org/resources/polluting-paris-big-polluters-undermining-global-climate-policy/.

[18] «Inside Job: Big Polluters’ Lobbyists on the inside at the UNFCCC». Corporate Accountability. https://www.corporateaccountability.org/resources/inside-job-big-polluters-lobbyists-in-the-inside-at-the-unfccc/.

[19] «2018 Annual Report». Chevron Global. 2018. https://www.chevron.com/-/media/chevron/annual-report/2018/documents/2018-Annual-Report.pdf.

[20] «2018 Summary Annual Report». Exxon Mobil. 2018. https://corporate.exxonmobil.com/-/media/Global/Files/investor-relations/annual-meeting-materials/annual-report-summaries/2018-Summary-Annual-Report.pdf.

[21] «BP Annual Report and Form 20-F 2018». Informe. 2018. https://www.bp.com/content/dam/bp/business-sites/en/global/corporate/pdfs/investors/bp-annual-report-and-form-20f-2018.pdf.

[22] «Shell Annual Report 2018». https://reports.shell.com/annual-report/2018.

[23] «Fourth Quarter and Full-year 2018 Results». Informe. 2018. https://www.total.com/sites/default/files/atoms/files/4q18-results.pdf.

[24] «Report for Selected Countries and Subjects». International Monetary Fund. https://www.imf.org/external/pubs/ft/weo/2019/01/weodata/index.aspx

[25] Neslen, Arthur. «ExxonMobil Faces EU Parliament Ban after No Show at Climate Hearing». The Guardian. 22 de marzo de 2019. https://www.theguardian.com/business/2019/mar/22/exxonmobil-faces-eu-parliaments-ban-after-climate-hearing-no-show.

[26] Wang, Ucilia. «Philippines Human Rights Commission Begins Climate Hearings vs. Oil Giants». Climate Liability News. 27 de marzo de 2018. https://www.climateliabilitynews.org/2018/03/27/philippines-human-rights-climate-change/.

[27] «The Summons of the Climate Case against Shell». Informe. 2019. https://www.foei.org/wp-content/uploads/2019/04/english-summary-of-legal-summons.pdf.

[28] Irfan, Umair. «Pay Attention to the Growing Wave of Climate Change Lawsuits». Vox. 10 de abril de 2019. https://www.vox.com/energy-and-environment/2019/2/22/17140166/climate-change-lawsuit-exxon-juliana-liability-kids.

[29] Cox, Lisa. «Vanuatu Says It May Sue Fossil Fuel Companies and Other Countries over Climate Change». The Guardian. 22 de noviembre de 2018. https://www.theguardian.com/world/2018/nov/22/vanuatu-says-it-may-sue-fossil-fuel-companies-and-other-countries-over-climate-change.

[30] «U.S. Mayors Pressure Congress on Carbon Pricing, Climate Lawsuits and a Green New Deal». Inside Climate News. 2 de julio de 2019. https://insideclimatenews.org/news/02072019/mayors-vote-carbon-tax-green-new-deal-climate-change-fossil-fuel-lawsuits

[31] «New Poll: Big Oil should pay the climate tab». Grist. 24 de junio de 2019. https://grist.org/beacon/new-poll-big-oil-should-pay-the-climate-tab/
APRENDA MÁS

Las Demandas de los Pueblos por la Justicia Climática

Systems Change

Global trends in climate change liability: 2019 snapshot – Grantham Institute, London School of Economics

Majority of Americans say fossil fuel corporations must pay for climate change damage – Yale Program on Climate Change Communication

Polluting Paris: How Big Polluters are undermining global climate policy – Corporate Accountability

Inside job: Big Polluters’ lobbyists on the inside at the UNFCCC – Corporate Accountability

The Carbon Majors Database: 100 fossil fuel producers and nearly 1 trillion tonnes of greenhouse gas emissions

Corporate Europe Observatory’s report on Exxon and climate change

Resources and analysis from The Global Campaign to Reclaim Peoples’ Sovereignty, Dismantle Corporate Power and Stop Impunity

“Climate Criminals: ENI and Shell, keep the fossil fuels in the ground! We don’t want your false forests!” – Friends of the Earth International

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Las industrias que impulsaron la crisis climática, financiaron la negación del cambio climático y obstaculizaron un progreso climático justo durante décadas tienen que pagar los daños que han causado.
PRENSA

Philippines Human Rights Commission Begins Climate Hearings vs. Oil Giants. Climate Liability News. March 27, 2018.

Vanuatu Says It May Sue Fossil Fuel Companies and Other Countries over Climate Change. The Guardian, November 22, 2018.

How to pay for the Green New Deal. The Hill, February 19, 2019.

Susan Nugent: Hold fossil-fuel industry accountable for climate change. The Ledger, March 12, 2019.

Climate Change Could Destroy His Home in Peru. So He Sued an Energy Company in Germany. The New York Times. April 9, 2019.

Pay Attention to the Growing Wave of Climate Change Lawsuits. Vox. April 10, 2019.